PHANTASY STAR ONLINE

Выпустив MMORPG Phantasy Star Online, компания Sega не только подняла свою устаревшую серию ролевых игр на новый уровень, но и продемонстрировала силу
и потенциал сетевых консольных игр.

Внешне Phantasy Star Online напоминает собой ревизию игры Dungeons and Dragons, в которой у персонажей кислотно-розовые волосы а действие происходит в космосе. Ей также принадлежит целая серия рекордов: первая массовая многопользовательская ролевая онлайн-игра (MMORPG) на консоли; первая игра на консоли Dreamcast, которая продемонстрировала во всей красе возможности ее новейшего сетевого сервиса; и первое международное программное обеспечение, где успешно была реализована двуязычность, позволившая американцам, европейцам и японцам общаться между собой на своем языке.

Это была ролевая онлайн-игра, которая очень многое позаимствовала из ныне широко распространенного на рынке формата MMORPG на ПК, а затем трансформировала общепринятые идеи и правила в нечто совершенно новое. Будучи игрой, разработанной специально для определенного оборудования, PSO стала первой многопользовательской онлайн-игрой, которая, казалось, могла существовать только на консоли, ее чувствительность к быстроте реакций игрока, характерная для ролевых экшенов, уходит корнями как в аркадное прошлое Sega, так и в огромное многообразие западных настольных игр,

В отличие от компании Nintendo, чьи эксперименты с модемом Satellaview отвратили компанию от онлайн-игр, Исао Окава, тогдашний президент корпорации Sega, твердо верил, что будущее игр—в возможности играть по сети. Окава поручил Юдзи Нака, главе предприятия Sonic Team, выбрать одну из флагманских игровых серий Sega и превратить ее в качественную онлайн-игру. Нака остановился на Phantasy Star, обновляемой серии ролевых игр компании Sega, которая уже трижды переиздавалась с момента своего дебютного появления на платформе Master System.

В Phantasy Star Online действие разворачивается в ярком цветном вымышленном мире планеты Раголь, что очень отличает ее от тусклых фантазийных миров игр EverQuest и Ultima Online. Также она разнится и способом прохождения, в ней большое значение имеет взаимодействие, когда четыре игрока могут объединить усилия, исцелять друг друга, делиться добычей, что демонстрирует онлайн-игры с их лучшей стороны: люди сотрудничают и помогают друг другу просто так.

Хотя со временем появились хакеры и читеры, омрачающие замысел, для многих игра Phantasy Star Online остается любимой многопользовательской игрой, даже спустя много времени после того, как большинство серверов были закрыты, а от мира остались лишь руины.